Fallacie informali: falso dilemma

False dilemma

Il 10 agosto del 1979, il New York Times pubblicava un pezzo di Woody Allen intitolato “Il mio discorso ai laureati”. Iniziava così:

Più che in ogni altra epoca storica, l’umanità si trova oggi di fronte a un bivio. Un sentiero porta all’angoscia e alla disperazione più totale. L’altro alla totale estinzione. Preghiamo di avere la saggezza di fare la scelta giusta.1

Il motivo per cui la battuta è divertente è che ci pone di fronte a un falso dilemma: non c’è poi molta differenza tra l’estinzione e la disperazione totale. È vero che ci sono dei casi in cui dobbiamo per forza scegliere tra la padella e la brace, ma prima di accettare uno dei corni del dilemma dobbiamo essere sicuri che non vi siano delle terze opzioni che non avevamo contemplato.

La fallacia del falso dilemma ha questa struttura:

1. Si assume che solo X o Y possano essere vere.

2. Si dimostra che X è falsa.

3. Se ne deduce che Y è necessariamente vera.

Ci sono dei casi in cui questo argomento è valido. Ad esempio, se io dico:

(1) Il numero 5 è pari oppure dispari.

(2) Ma il 5 non è pari.

(3) Quindi è dispari.

Tuttavia ci sono molti altri casi in cui il discorso non fila, come in questo caso:

(4) Un individuo può parlare italiano o inglese.

(5) Fritz non parla italiano.

(6) Quindi parla inglese.

L’errore è evidente: entrambe le opzioni poste in (4) potrebbero essere false. Fritz non parla né italiano né inglese, ma tedesco.

Il falso dilemma è alla base dei discorsi imperniati sulla logica del “con noi o contro di noi”: “O voti per noi, oppure sarà la rovina”; “se non sei per la guerra, allora sei con i terroristi”; “se non sei femminista, allora contro le donne.” È sempre bene vagliare attentamente i dilemmi per capire se non vi sia una terza opzione.

1 Allen, “W. My Speech To the Graduates.” The New York Times, 10/08/1979.

Annunci

Rispondi

Inserisci i tuoi dati qui sotto o clicca su un'icona per effettuare l'accesso:

Logo WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione / Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione / Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione / Modifica )

Google+ photo

Stai commentando usando il tuo account Google+. Chiudi sessione / Modifica )

Connessione a %s...